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Simply French for Beginners - connecting verbs in the same sentence (modal verbs)

Connecting or joining verbs together in the same sentence, present tense.

Common examples:

I want to go => has two verbs, to want, and to go.

I can see = > to be able to (do something), to see

I must look for = > to have to (do something), to look for


Firstly – Vouloir = to want

Je veux

tu veux

il/elle veut

Nous voulons

Vous voulez

Ils/elles veulent



1. Je veux  partir maintenant = I want to leave now. (je veux, and partir are connected)

2. Elle veut savoir l’heure = She wants to know the time. (elle veut, and savoir are connected, etc.)

3. Je veux ouvrir la boîte, mais c’est cassée = I want to open the box, but it is broken.

4. He wants to go out this week = Il veut sortir cette semaine.

5. I do not want to make a mistake = je ne veux pas faire une erreur.

6. We want to leave before midnight = nous voulons partir avant minuit.

7. Of course, he wants to know your reply = bine sûr, il veut savoir votre nom.

8. I think you want to go to the concert, don’t you? = je pense que vous voulez aller au concert, n’est-ce pas?


Conditional tense of vouloir changes "I want" to "I would like"

(conditional means, I want, depending on certain conditions - in other words, I would like): 

je voudrais = I would like

tu voudrais

il/elle voudrait

nous voudrions = we would like

vous voudriez = you would like

ils/elles voudraient


Next – Pouvoir = to be able to (e.g. I am able to or I can).

Je peux (sometimes they use je puis)

tu peux

il/elle peut

Nous pouvons

vous pouvez

ils/elles peuvent



1. Tu ne peux pas fumer ici = You can't smoke here. (tu peux or rather, tu ne peux pas,and fumer are connected)

2. Les policiers ne peuvent pas l’attraper = The policemen cannot catch him. 

3. I can open the box, but now it is broken = Je peux ouvrir la bôite, mais maintenant c’est cassée.

4. He can go out every evening = Il peut sortir chaque soir.

5. Since (now) I am an adult, I can drink alcohol = Depuis je suis adulte, je peux boire de l’alcool.

6. We can go to the concert this evening = Nous pouvons aller au concert ce soir.

7. He can speak French if makes an effort = Il peut parler français s’il fait un effort.

8. We can sing a joyful song = Nous pouvons chanter une chanson joyeuse


Finally – Devoir = to have to (e.g I have to or I must)

Je dois

tu dois

il/elle doit

Nous devons

vous devez

ils/elles doivent



1. Vous devez arrêter le moteur maintenant = You must stop the engine now. (vous devez and arrêter are connected)

2. Il doit être au moins minuit = It must be at least midnight.

3. He must put the suitcase here = il doit mettre la valise ici.

4. We must wear our new clothes = nous devons porter notre nouveaux vêtements.

5. We have to be in Paris for a meeting on Saturday = nous devons être à Paris pour une reunion le Samedi. 

6. They must do their homework = ils doivent faire leurs devoirs.

7. You must listen well, or you are not going to understand = vous devez écouter bien, ou vous n’allez pas comprendre.

8. Surely you have to take an umbrella? = sûrement vous devez prendre une parapluie ?

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